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Conversão à PRO: Ten Dam descobre o gravel

02 novembro 2020

Após 17 anos enquanto profissional na estrada, Laurens ten Dam optou por uma folga de pneu maior e aventuras fora dos circuitos habituais. Muito mudou para o popular ciclista neerlandês, mas sua bicicleta continua a possuir um kit de acabamento PRO.

Após 17 anos a participar em competições em todo o mundo com a sua bicicleta de estrada, Laurens ten Dam decidiu que estava na hora de embarcar numa nova aventura em 2020. A pandemia global de Covid-19 poderá tê-lo mantido um pouco mais perto de casa do que gostaria, mas, ainda assim, o popular ciclista neerlandês acumulou milhas em gravel. A PRO Bikegear conversou com ele sobre a mudança para o gravel, a vida após o WorldTour e as suas opções em termos de kit de acabamento.

PRO: Fale-nos da mudança do World Tour para o gravel, mais especificamente sobre a liberdade de decidir a sua própria agenda e embarcar em aventuras quando, no passado, estaria a fazer pausas ou a competir.

Laurens ten Dam: Ó pá... Tenho de admitir que a maioria das vezes gostei do WorldTour. E se deixasse de gostar (pensando bem, era um ciclo que se repetia a cada 5 anos), fazia algo radical para o meu amor pelo ciclismo regressar. Por exemplo, em 2011, livrei-me do meu medidor de potência depois de um ano 2010 desastroso e obtive os melhores resultados da minha carreira a nível de pontos da UCI. Em 2016, mudei-me para a América. Vivi durante um ano na incrível cidade de Santa Cruz, na Califórnia, onde redescobri mais uma vez o meu amor pelo ciclismo. Foi lá que descobri o ciclismo de montanha e de gravel. Foi magnífico, por isso, em 2020, decidi começar a focar-me apenas na parte divertida do gravel. Livrei-me mais uma vez do medidor de potência e ando à procura de aventuras.

PRO: Fale-nos sobre a sua bicicleta de gravel e os componentes dela.

LtD: A minha bicicleta é a nova Specialized Diverge, equipada com todos os componentes fantásticos PRO Discover. Tenho de admitir que são incríveis! A Bolsa para Fixação no Tubo Superior está sempre na minha bicicleta, mesmo nos percursos curtos. Após vários anos a transportar o mínimo possível comigo, agora estou a desfrutar das opções de armazenamento extra proporcionadas pela Bolsa para Fixação no Tubo Superior. Utilizo o Guiador em Carbono PRO Discover, que tem 20 graus de alargamento, para um maior controlo e o Selim PRO Stealth Offroad. Enquanto fã de ciclismo de estrada, ainda uso uma transmissão "2-by". A minha bicicleta possui a transmissão Shimano GRX Di2, que escolhi porque gosto da engrenagem maior em superfícies planas e dos andamentos mais pequenos na engrenagem, o que me ajuda a manter uma cadência uniforme.

PRO: Porque optou pelo selim PRO Stealth Offroad? Competiu com selins de estrada Stealth antes da mudança para o gravel?

LtD: Quem me dera ter conhecido este selim há anos! Utilizei muitos selins diferentes (os meus patrocinadores de equipamento pareciam mudar todos os anos) ao longo da minha carreira, por isso tinha a sensação de que estava sempre a adaptar-me a um selim novo. Estava sempre a ficar dorido por causa do selim, o que vocês sabem ser algo extremamente desagradável. Desde que me apresentaram os Selins Stealth (utilizo o Selim Superleve Stealth na minha bicicleta de estrada), isto já não acontece. Até agora, fiz mais de 20 000 km tanto em estrada como fora dela com selins Stealth e nunca fiquei dorido! Estou viciado nestes selins!

PRO: Tem algum truque relacionado com aventuras de bicicleta que possa partilhar? Algumas dicas que facilitem o acondicionamento e que permitam tirar o máximo partido de uma bolsa PRO Discover?

LtD: Sim, tenho alguns truques que posso partilhar. Levem sempre uma ou duas correias de amarração. Muitas vezes, é necessário fixar mais coisas a uma bolsa Discover ou adaptá-la para transportar mais coisas. Além disso, também é boa ideia levar uma garrafa de vinho adicional; não nos podemos esquecer de que vamos embarcar numa aventura. E nunca se esqueçam da vossa garrafa de bolso. A fita-cola também pode salvar uma viagem. Podem utilizá-la para reparar todo o tipo de coisas partidas, incluindo paredes laterais cortadas dos vossos pneus tubeless. Levem comida com um elevado teor de gordura porque vão precisar de energia. E por falar nisso, guardo o meu equipamento para dormir na Bolsa de Guiador Discover, que é uma bolsa completamente impermeável. Guardo sempre nela o meu saco-cama e esteira protetora para levar comigo nas minhas aventuras de bicicleta. Afinal de contas, ninguém quer dormir num saco-cama molhado, não é? Por acaso, fizemos um vlog sobre isto. Vejam-no!

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PRO: Qual é o seu produto de gravel da PRO preferido e porquê?

LtD: Para ser sincero, é o Selim Stealth Offroad. Ninguém quer que o selim os deixe doridos numa aventura de bicicleta porque isso iria arruiná-la. 

PRO: O que está na sua lista de desejos de competições de gravel?

LtD: Antes deste ano estaria a Kanza, mas agora com a Covid-19 não sei se conseguirei viajar para os EUA tão cedo. Acho que vamos ter de arranjar aventuras mais perto de casa, por isso vou fazer um esforço para organizar algumas coisas fixes na Europa. Fiquem atentos!

PRO: Se pudesse ter uma aventura de bicicleta de sonho onde seria o início e o final do percurso e quem levaria consigo?

LtD: O meu sonho é pedalar durante 3 semanas seguidas pelas montanhas francesas, onde participei em tantas Voltas à França, com os meus dois filhos. Eles ainda têm 5 e 8 anos, por isso ainda tenho de esperar um bocadinho. Entretanto, vamos continuar a praticar. Este fim de semana, vou levar o mais novo numa aventura de 1 noite com 8 quilómetros. Ele vai ter a Bolsa para Fixação no Tubo Superior e uma Bolsa de Selim PRO presas à sua pequena bicicleta de montanha e vamos acampar no bosque, só nós os dois. Mal posso esperar! Prometi ao mais velho que encontraria um destino mais desafiante, nas dunas perto de Bloemendaal, na semana seguinte. Ele queria que a viagem tivesse, pelo menos, 40 quilómetros.

Para seguir todas as aventuras de gravel de Laurens ten Dam e ver "as coisas fixes na Europa" que ele tem planeadas para os seus colegas aficionados de gravel, aceda awww.liveslowridefast.com. Também pode segui-lo no Instagram (@laurens_ten_dam) e gostar da sua página de fãs do Facebook, Laurens ten Dam, para obter atualizações regulares.

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