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Going PRO: Ten Dam descubre el gravel

02 noviembre 2020

Laurens ten Dam ha optado por más holgura de neumáticos y aventuras fuera de los caminos conocidos tras 17 años como ciclista profesional de carretera. Mucho ha cambiado para el popular ciclista holandés, pero su bicicleta sigue teniendo un kit de acabado PRO.

Tras 17 años en compitiendo en su bici por todo el mundo, Laurens ten Dam decidió embarcarse en una nueva aventura en 2020. La pandemia global de la Covid-19 le ha mantenido un poco más cerca de su casa de lo que le habría gustado, pero no obstante, el conocido ciclista holandés siguió quemando millas de gravel. PRO Bikegear habló con él sobre pasar al gravel, la vida después del World Tour y sus opciones de kit de acabado.

PRO: Dinos cómo fue el cambio de World Tour a gravel, específicamente la libertad de elegir tu propio calendario e ir a aventuras cuando antes hacías intervalos o competías.

Laurens ten Dam: Oh tío. Tengo que admitir que me gustaba el World Tour la mayor parte del tiempo. Y cuando dejaba de hacerlo (en retrosprección, fue un ciclo que se repetía cada 5 años), hacía algo radical para volver a sentir mi amor por el ciclismo. Por ejemplo, en 2011 dejé de lado el potenciómetro tras un año desastroso en 2010 y tuve los mejores resultados de mi carrera en cuanto a puntos UCI. En 2016, me mudé a Estados Unidos. Viví durante un año en la increíble ciudad de Santa Cruz, California, donde de nuevo redescubrí mi amor por el ciclismo. Allí es donde descubrí la mountain bike y el gravel. Fue glorioso. Así, en 2020 decidí centrarme exclusivamente en la parte divertida del gravel. De nuevo, me olvidé del potenciómetro y buscvo aventuras.

PRO: Cuéntanos un poco sobre tu bicicleta de gravel y sus componentes.

LtD: Mi bici es la nueva Specialized Diverge, equipada con todos los accesorios PRO Discover. ¡Debo admitir que son fantásticos! Incluso en las salidas cortas, la bolsa para tubo superior siempre está en mi bici. Tras años llevando lo menos posible conmigo, ahora estoy disfrutando las opciones de almacenamiento extra que proporciona la bolsa de tubo superior. Utilizo el manillar de carbono PRO Discover, que tiene un flare de 20 grados, para un mayor control y el sillín PRO Stealth Offroad. Como ciclista de carretera, sigo utilizando una transmisión doble. Mi bicicleta está equipada con la transmisión Shimano GRX Di2, que elegí porque me gusta el plato grande en los llanos y pasos más pequeños en el cambio de marchas, lo que me ayuda a mantener una cadencia suave.

PRO: ¿Por qué elegiste el sillín PRO Stealth Offroad? ¿Competiste con los sillines de carretera Stealth antes de cambiar al gravel? 

LtD: Ojalá hubiera sabido de este sillín hace años. He usado muchos sillines diferentes (los patrocinadores de mi equipo parecían cambiar cada año) a lo largo de mi carrera, así que siempre sentía que tenía que acostumbrarme a un nuevo sillín. Siempre tenía rozaduras de sillín, que como sabéis, son muy muy incómodas. Desde que comencé a utilizar los sillines Stealth (utilizo el the Stealth Superlight en mi bici de carretera), no se ha vuelto a dar el caso. Pro ahora, habré rodado unos 20 000 km tanto en carretera como por caminos con ellos y todavía no he tenido ni una sola rozadura. Estoy enamorado.

PRO: ¿Tienes algún truco de bikepacking que quieras compartir? ¿Algún pequeño consejo que haga guardar las cosas más fácil o cómo sacar el máximo partido a una bolsa PRO Discover?

LtD: Claro, tengo algunas sugerencias que compartir. Lleva siempre 1 o 2 bridas. A menudo es necesario atar cosas extra a una bolsa Discover o adaptarla para llevar más cosas. Además, es una buena idea llevar una botella extra de vino. Después de todo, es una aventura y nunca olvides tu petaca en la cadera. La cinta americana también puede salvarte el viaje. Puedes utilizarla para solucionar todo tipo de cosas rotas, incluidos flancos muy dañados en tus neumáticos tubeless. Lleva alimentos altos en grasas. Necesitarás toda la energía. Y hablando de embalar, llevo mi ropa de dormir en la bolsa para manillar Discover. Es una bolsa completamente impermeable y siempre llevo mi saco de dormir y alfombrilla en los viajes de bikepacking. No querrás dormir en un saco de dormir húmedo ¿no? De hecho, hice un vídeo blog sobre esto. Échale un vistazo.

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PRO: ¿Cuál es tu producto de gravel PRO favorito y por qué?

LtD: Si tengo que ser honesto, el sillín Stealth Offroad. No quieres tener ninguna rozadura de sillín en un viaje de bikepacking. Lo arruinaría todo. 

PRO: ¿Cuál es tu carrera de gravel que tienes pendiente?

LtD: Antes de este año, habría sido Kanza. Pero ahora, con la Covid-19, no estoy seguro si podré ir a los Estados Unidos pronto. Creo que todos tenemos que buscar las aventuras más cerca de casa. Por tanto, me esforzaré y organizaré algo divertido en Europa. ¡Estad atentos!

PRO: Si pudieras elegir el viaje de bikepacking de tus sueños, ¿a dónde sería y con quién lo harías?

LtD: Mi sueño es disfrutar de 3 semanas seguidas en las montañas francesas, donde hice tantos Tour de Francia, con mis dos hijos. Ahora tienen 5 y 8 años así que tendré que esperar un poco todavía. Mientras, seguiremos practicando. Este fin de semana me llevaré al más pequeño a una aventura de 8 km, 1 noche. Llevará la bolsa para tubo superior y una bolsa de sillín PRO en su pequeña mountain bike y acamparemos en el monte, solos nosotros dos. ¡Estoy deseando que llegue el día! Prometí al mayor que encontraría un destino más exigentes, en las dunas cerca de Bloemendaal, la semana siguiente. Deseaba una salida de al menos 40 km de largo.

Para seguir a Laurens ten Dam en todas sus aventuras de gravel y ver ese “algo divertido en Europa” que ha planificado para los aficionados de gravel, visita www.liveslowridefast.com. También puedes seguirle en Instagram, @laurens_ten_damy darle un like a su página de Facebook, Laurens ten Dam, donde verás las actualizaciones periódicas.

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